The “New Normal” Cesme Guide

I thought we’d pass the summer of 2020; and stay in the city for the whole season. By the end of June, our family opened up the summer house in Cesme and asked us to come. Since we’re still working from home, we drove over from Istanbul and started working from here.

In Istanbul, we were compulsively sanitizing (which made me feel half-crazy), used e-commerce channels to do all the shopping, cooked & ate at home, left house only to have short walks and get some air.  Once we’re in Cesme the overwhelming feeling of staying indoors have changed. Even though we’re still within the territories of the house, we feel more “normal”.

Dining out is a major motivation for me, both for the food and the experience. Losing that in the first months of Covid have made me feel really down. What is life without restaurants?! But as we’re phasing to our new lives with a new reality; we decided to give it a try and visit some of our favorite restaurants in Cesme.

I want to share with you the ones we felt safe, and dined without anxiety.

Horasan Balik

Temperature Check: No

Pre-packed Cutlery: No

Open Air: Yes

Waiters Wearing Mask: Yes

Hygiene Products on Table: Yes

If I’d only have one choice to dine out while in Cesme, I’d choose Horasan Balik.

Cevat’ın Yeri, Dalyan

Temperature Check: No

Pre-packed Cutlery: No

Open Air: Yes

Waiters Wearing Mask: Yes

Hygiene Products on Table: Yes, when asked.

We also love the meze’s and seafood at Cevat’ın Yeri. Since its near seaside, and the distance between tables are really open, we felt good.


Temperature Check: Yes

Pre-packed Cutlery: Yes

Open Air: Yes

Waiters Wearing Mask: Yes

Hygiene Products on Table: Yes, when asked.

Reyan Pastanesi

Temperature Check: Yes

Pre-packed Cutlery: Yes

Open Air: Yes

Waiters Wearing Mask: Yes

Hygiene Products on Table: Yes.

Arpège Patisserie

Temperature Check: No

Pre-packed Cutlery: No

Open Air: Yes

Waiters Wearing Mask: Yes

Hygiene Products on Table: Yes, when asked.

At both Reyah and Arpège, you have the take-away option.

Stay safe!


Good Madrid Guide

Madrid is one of those cities that can convince you within a weekend, that you should probably move there. After recession years in Spain, creative young brains in Madrid found ways to rise up from the downturn and opened up brilliant design shops, cafes, restaurants and more. There is so much to do, so much to see and so much to fill up your belly. In this list, you’ll find some of those.

For Breakfast

Federal Café. If you’ve seen my Barcelona guides, you’ll see Federal pops up almost all times. Madrid branch has cloned its original Barcelona location to bring free-range eggs, delicious breakfast and strong coffee to the city. Address: 9 Plaza de las Comendadoras.

Hermanas Acre. Founded by 2 sisters, they serve healthy small bites and breakfast all day long. What I also loved was their luminous interior and beautiful plates. Address: 6 Calle Marqués de Monasterio

Adorado Bar. At the hip Lavapiés neihgbourhood, Adorado Cafe transforms the concept of brunch in Madrid into a specious and homely place where comfort prevails. Opened by two gastronomy lovers from Argentina. Address: 22 Calle del Mesón de Paredes

For Coffee

Toma Café. I especially like their place in Malasana neighborhood, since high ceilings and rustic interior makes it easy to enjoy your espresso to the fullest. Address: 49 Calle de la Palma

Faraday. A must visit for music lovers, who can drink their espresso with good music and buy the original vinyl on their way out. Because Faraday is not only a coffee shop; its a hybrid store with books, artisan jewelry and vintage furniture. Address: 9 Calle de San Lucas

Café Comercial. A 128 years old cafe, restored recently and brought back to its glamorous days. Try chocolate with churros. Address: 7 Glorieta de Bilbao

Hola Coffee. For some, they serve the best coffee in Madrid. Two owners, Nolo Botano and Pablo Caballero buy their beans from small producers around the world and roast it in the house. Address: 33 Calle del Dr. Fourquet

To Eat

Sala de Despiece. A meat oasis. You enter through a refrigerator handle as a door knob to a pure white space. The menu is extraordinary, each dish is very well thought, like you’ll expect from a fine-dining restaurant. Address: 11 Calle de Ponzano.

When in Spain, my absolute favorite time is Vermouth Time! Traditionally, Spanish people used to drink vermouth before lunch as an appetizer with some tapas; but now its enjoyed any time during the day. In Madrid, I encourage you to make a tapas crawl at Sylkar (for spanish omelette), Fide, El Doble and La Sastreria. They are all on the same street, Calle de Sta Engracia.

Another local’s favourite is Bodega de la Ardosa. It’s wood paneled bar, old photos, barrels, and towering shelves of liquor bottles look as if they haven’t changed in 127 years. Their “tortilla de patatas” (spanish omelette) is delicious, soft and moist. Address: 13 Calle de Colon.

Lastly, La Castela. Our absolute favorite! A true hidden gem.

For Drinks

Salmon Guru. Inspired by a club in New York from 60’s, Salmon Guru is listed in “50 Best Bars in the World. Address: 21 Calle de Echegaray

Bar Cock. One of the Madrid’s oldest bars since 1921; with its cosy aurora, its a perfect place to sit an have conversation. Address: 16 Calle de la Reina

Macera Taller Bar. With the traditional technique called maceration, this authentic bar make their own brand of craft alcohol with a variety of flavors from herbs to fruits to spices. Address: 21 Calle de San Mateo

1862 Dry Bar. Mint Julep, Gin Fizz and Martinez are among favorites. Address: 27 Calle del Pez

Kike Keller. In day, Kike Keller is a design shop with unique items and at the night it turns to be a hidden bar. If you’re in the neighborhood, make sure to stop by. Address: 17 Corredera baja de San Pablo

For Shopping

You’ll be amazed to find so many designer and concept shops in Madrid. If you’re looking to buy one-of-a-kind items, make sure to visit: Do Design, Kike Keller, Fantastic Company Flagship Store, La Eriza, El Moderno Concept Store, Loop Vintage and Vintalogy.

El Rasto Market. Most popular flea market in Spain, open every Sunday.

To Stay

7 Islas Hotel. Remember I told you about Kike Keller? They designed 7 Islas Hotel with their fashionable furniture with a distinct personality. Book here

Soho Boutique House. Located at the heart of Madrid, very close to Gran Via. Everywhere is in walking distance. You’ll love the clean and minimalist look in rooms. Book here

İyi Madrid Rehberi

“Bir gün mutlaka Madrid’de yaşayacağım” demek için Madrid’de uzun bir haftasonu geçirmek yetiyor. İspanya’daki ekonomik kriz ve durgunluk yıllarından sonra, Madrid’deki yaratıcı genç beyinler krizden kalkmanın yollarını buldu ve şahane tasarım mağazaları, kafeler, restoranlar açtılar. Ve Madrid ekonomisini de canlandırdılar. Madrid’de yapılacak, görülecek; üstelik gastronomi anlamında da o kadar seçenek var ki insanın başı dönüyor.


Federal Cafe. Barselona rehberlerimi okuduysanız, Federal Cafe’yi mutlaka duymuşsunuzdur. Madrid şubesi şehre organik lezzetler, iyi kahvaltı ve lezzetli kahve seçeneklerini getirmek için orijinal Barselona headquerter’ını klonlamış. Adres: 9 Plaza de las Comendadoras.

Hermanas Acre. 2 kız kardeş tarafından kurulan, gün boyunca sağlıklı tabaklar  ve kahvaltı servis eden güzel bir cafe. Servis ettikleri lezzetler kadar, aydınlık iç dekorunda vakit geçirmesi çok keyifli. Adres: 6 Calle Marqués de Monasterio

Adorado Bar. Adorado Cafe, Lavapiés semtinde, Madrid’deki brunch konseptini konforun hakim olduğu ferah bir ortama dönüştürüyor. Arjantinli iki gastronomi aşığı tarafından açılmış, menüsü baya lezzetli. Adres: 22 Calle del Mesón de Paredes


Toma Cafe. Madrid’deki çoğu mekanın kahvesi Toma’dan gidiyor; Berlin’deki Five Elephant veya Istanbul’daki Petra gibi. Toma Cafe’nin iki şubesi var Madrid’de; bence Malasana mahallesindeki yerlerini ziyaret edin; yüksek tavanları, rustik iç mekanı ile espressonuzun tadını sonuna kadar çıkarın. Adres: 49 Calle de la Palma

Faraday. İyi müzik seviyorum diyorsanız, dükkanda çaldıkları plağı da satın alıp çıkabileceğiniz hybrid bir kahve dükkanı / mağaza Faraday. Sadece plak değil; kitap, el yapımı takı ve vintage mobilya alışverişi de yapabilirsiniz. Adres: 9 Calle de San Lucas

Café Comercial. 128 yıllık tarihi bir kafe; 3 sene önce restore edilmiş ve göz alıcı günlerine geri dönmüş. Mutlaka çikolata ve churros deneyin. Adres: 7 Glorieta de Bilbao

Hola Coffee. Bazıları için Madrid’deki en iyi kahveyi Hola Coffe servis ediyor. Sahipleri Nolo Botano ve Pablo Caballero, kahve çekirdeklerini dünyadaki küçük üreticilerden satın alıp dükkanda kavuruyor. Adres: 33 Calle del Dr. Fourquet


Sala de Despiece. Gerçekten farklı bir restoran Sala de Despiece. Dekorasyonu bir buzdolabı gibi, buzdolabı kapısını açarak içeri giriyorsunuz; bembeyaz bir ortamda spot ışıklarının altında kasap kıyafeti giymiş bir ekibin servisinde yemek yiyorsunuz. Böyle dedimse de soğuk bir ortam beklemeyin! Menü olağanüstü, her yemek çok iyi düşünülmüş, sanki fine-dine bir restoran gibi. Adres: 11 Calle de Ponzano.

İspanya’dayken en sevdiğim saat Vermut Saati! Geleneksel olarak, İspanyollar öğle yemeğinden önce iştahlarını açmak için ufak tapaslar ile vermut içerlermiş; ama şimdi gün boyunca herhangi bir saatte vermut içip tapas hüpletebilirsiniz. Madrid’de Sylkar (İspanyol omleti için), Fide, El Doble ve La Sastreria‘da bir tapas turu yapmanızı öneririm. Eşlikçisi de tabiki vermut (ya da bira). Hepsi aynı sokakta, Calle de Sta Engracia‘da.

Lokallerin bir başka favorisi de Bodega de la Ardosa. Ahşap panelli barı, eski fotoğrafları, varilleri ve likör şişelerinin arasında yükselen rafları 127 yıldır hiç değişmemiş gibi görünüyor. Özellikle İspanyol omlet’leri meşhur, soğanlı ve içi sulu. Adres: 13 Calle de Colon.

Akşam İçkisi

Somon Guru. New York’ta 1960’lardan bir kulüpten esinlenen Salmon Guru, “Dünya’nın En İyi 50 Barı”nda listeli. Kokteyllerini enteresan bardaklarda servis ediyorlar, tam fotoğraflık! Adres: 21 Calle de Echegaray

Bar Cock. 1921’den beri açık olan Bar Cock, Madrid’in en eski barlarından biri. Rahat bir yer, çok sesli olmayan bir müzik yayını var. Hem bir şeyler içelim hem de muhabbet edelim derseniz tercih edebilirsiniz. Adres: 16 Calle de la Reina

Macera Taller Bar. Bu otantik bar, otlardan meyvelere ve baharatlara kadar çeşitli aromalarla kendi artizan alkollerini yapıyor. Üstelik fiyatları da çok uygun. Barcelona’da da şubeleri var. Adres: 21 Calle de San Mateo

1862 Dry Bar. Mint Julep, Gin Fizz ve Martinez favoriler arasında. Adres: 27 Calle del Pez

Kike Keller. Sabahları, Kike Keller benzersiz objeler satan bir tasarım mağazası; saat 22:00’den sonra ise gizli bir bara dönüşüyor. Civardaysanız mutlaka uğrayın. Adres: 17 Corredera baja de San Pablo

Tasarım Dükkanları

Madrid’de bu kadar çok tasarımcı ve konsept mağaza bulduğunuza şaşıracaksınız. Bunlar favorilerim ama mutlaka Malasana ve Chueca’da gezerken sizin de gözünüze çarpan yerler olur: Do Design, Kike Keller, Fantastic Company, La Eriza, El Moderno, Loop Vintage ve Vintalogy.

El Rasto Pazarı. İspanya’nın en popüler bit pazarı, her pazar açık.


7 Islas Hotel. Kike Keller’in tasarımını yaptığı “keşke benim evim de böyle olsa!” diyebileceğiniz çok şık bir butik otel. Rezervasyon için buraya.

Soho Boutique House. Madrid’in kalbinde, Gran Via çok yakın. Her yer yürüme mesafesinde. Odalar temiz ve minimalist. Rezervasyon için buraya.

Italy’s Best Kept Secret: Puglia

“Where is Puglia, exactly?”. The most frequent question I was asked when planning my trip to Puglia. I told everyone, “Imagine Italy as a boot, Puglia is the heel“. In September, I visited 5 different cities in the region; and couldn’t help myself film the whole experience. Those 5 cities are: Bari, Polignano A Mare, Alberobello, Ostuni, Lecce and Otranto. Even though I speak in my native language, you can watch it for the sake of beautiful beaches, mystical towns, great food AND get inspired. I’ll be doing a whole “Good Puglia Guide” soon!

“Puglia tam olarak neresi oluyor?”. Puglia’ya gideceğimi söylediğimde herkesin en çok sorduğu soruydu. Italya’yı bir çizme gibi düşünürseniz, Puglia çizmenin topuk kısmı. Eylül ayında Puglia’da 5 farklı şehri gezdik ve bir değişiklik yaptım – tüm geziyi filme aldım. Filmde göreceğiniz şehirler Bari, Polignano A Mare, Alberobello, Ostuni, Lecce ve Otranto. Her zamanki gibi “İyi Puglia Rehberi” gelecek ama öncesinde biraz ilhamlanmak, Puglia’nın şahane koylarını, zeytin bahçelerini, şehirlerini görmek için sizi video’ya bekliyorum.

Beğenirseniz, kanala abone olmayı unutmayın!

Eating in Prague Was Challenging But I Got You Covered

I like eating my way while traveling, I believe best way to experience a place is through food. You can always find me seated at a restaurant table or having a quick bite before our next stop. Of course one may also go to museums, wander in streets, talk with locals to experience but none of the above is as tasty and full filling as eating.

That’s why I was a bit anxious when I figured out I am not that into Czech food – it just didn’t make my tastebuds dance in joy. There were a few places I marked in Prague for eating and drinking, and here I want to share them with you, just in case we have the same taste in food.

My favorite places to eat and drink while in Prague are;

Cafe Letka

Good for brunch, light lunch or afternoon drinks. Coffee is very tasty, they bring beans from Five Elephant in Berlin. The interior is so original; cracked walls, crystal chandeliers and factory lamps will just WoW you.


Eska is a restaurant, bakery and a café, cited in the Michelin guide. We’ve been there for brunch but heard it’s even better for dinner with the tasting menu. They give a modern makeover to traditional dishes.

Manifesto Market

Food markets are my favorite, Time Out Market in Lisbon, Van Van in Barcelona, de Foodhallen in Amsterdam and now Manifesto in Prague. These markets generally host the best street food restaurants in the city, which serve in trucks and accompanied with good cocktails. Only tip you need is to follow the que. Check the opening hours from here.


Wine bar in Prague offering natural wines from all around Europe. They know all the small wine producers by heart; just leave the decision to the owners and enjoy exploring different tastes.

Muj Salek Kavy

Statement coffee shop in Karlin district, which became my favorite district in Prague with it’s really nice vibrant vibe.

Ema Espresso Bar

In front of the Manifesto Market, EMA Espresso Bar is attracting with its Scandinavian neat design. Good for coffee with warm cinnamon bun.

Prag’da Nerede Yesek, Nerede Bir Şeyler İçsek Diyenler Buraya

Bir şehri deneyimlemenin en iyi yolu bence yemek! Seyahatlerin büyük kısmında ya bir restorandayızdır ya da bir sonraki durağımızdan önce ayakta bir şeyler atıştırıyoruzdur. Tabii ki, gittiğiniz yerin kültürünü anlamak için müzelere gidip, sokaklarda dolaşabilir veya yerli halka karışabilirsiniz ancak kabul edelim bu opsiyonların hiçbiri yemek yemek kadar eğlenceli değil.

Bu yüzden Prag’a gittiğimizde Çek yemeğine çok da bayılmadığım için biraz endişelendim – bu tabiki tamamen subjektif bir yorum, aranızdan sevenler olabilir. Ama yemek zevki benimkine benzeyenler için, Prag’da beğendiğim birkaç yeri paylaşmak istiyorum. Prag’da ne yenilir, nereye gidilir diyenler benim favorilerim aşağıda;

Cafe Letka

Brunch, hafif öğle yemeği veya öğleden sonra bir şeyler içmek için Cafe Letka’yı tercih edebilirsiniz. Kahvesi çok lezzetli, Berlin’deki Five Elephants’tan. Dekorasyonu ise çok özgün; taş duvarları, kristal avizeleri ve fabrika lambaları gözlere şölen.


Eska, Michelin rehberinde geçen bir restoran, fırın ve kafe. Biz brunch için gittik ama menüye dayanarak diyebilirim ki tadım menüsü ile akşam yemeği için de tercih edebilirsiniz. Geleneksel yemeklere modern yorumlama ile servis ediyorlar. Biraz tuzlu.

Manifesto Market

Avrupa’da yerel yemek pazarlarını baya seviyorum! Lizbon’da Time Out Market, Barselona’da Van Van, Amsterdam’da Foodhallen’dan sonra Prag’da Manifesto’yu bulunca baya mutlu olduk. Bu pazarlarda restoranlar yan yana kiosklar içinde servis veriyor ve genellikle şehirdeki en iyi sokak lezzetleri buralarda oluyor. İhtiyacınız olan tek ipucu önünde kuyruk olan kiosklardan yemek. Diyelim ki aç değilsiniz, arkadaşlarınızla kokteyl içmeye de uğrayabilirsiniz. Açılış saatlerini buradan kontrol edin.


Tüm Avrupa’dan, küçük üreticilerden topladığı natürel şarapları servis eden bir şarap barı. Son dönemde 3. dalga kahve dükkanları gibi sadece natürel şarap servis eden şarap barları da trend olmaya başladı. Veltlin’e giderseniz, sahibine nasıl lezzetlerden hoşlandığınızı söyleyip, seçimi ona bırakın. Önce tattırıyor, beğenirseniz devam ediyorlar. O yüzden bilmediğiniz bölgeleri denemekten çekinmeyin.

Muj Salek Kavy

Prag’ın en sevdiğim bölgesi Karlin olu. Bu kahve dükkanı da bölgenin en meşhur buluşma noktası.

Ema Espresso Bar

Manifesto Market’in önündeki EMA Espresso Bar, İskandinav tarzı zarif dekorasyonu ile dikkat çekiyor. Sıcak tarçınlı çörek ile kahveyi hüpletebilirsiniz.

A Carnivore’s Dream: Casa Julián

Warning! This story contains lots of content about meat; you might want to switch to my other guides if you’re vegan or vegetarian.

My biggest dream is to take a break from work for 2 months and wander around Spain with car; going from one town to another. Why? I really love the country, the language and the people. And I know Spain is more than just Barcelona and Madrid.

If you’re following the blog for some time, you’ll know by now Uzcan’s super power: He is a master when it comes to finding really good and authentic restaurants, which have lots of history. This time, he found one in Tolosa, at a 45 minute drive from San Sebastián.

In a poorly lit, cellar like basement, Casa Julián is serving meat since 1954. The meal starts with their special “piquillo” peppers, they arrive to the table while still sizzling on a white plate. The look is not very appetizing, but taste is so delicious! Then, you’ll have some seasonal side dishes. Within those, if you’re lucky enough to catch the white asparagus season – please order those.

You’ll reach the climax when meat is served. If you’re wandering how they’re grilling, watch its video at Uzcan’s food blog, here.

The meal ends with burnt cheesecake, which I forgot to capture on camera since I was busy eating it. Accompanied by a glass of sweet vine.

A single bite to any of the above is enough to plan your trip to Tolosa.

Bon Appétit!

Bir Etoburun Hayali: Casa Julian

Uyarı! Bu hikayede et hakkında konuşuyoruz; vegan veya vejeteryansanız diğer rehberlerime geçmek isteyebilirsiniz.

En büyük hayalim işe 2 ay ara verip İspanya’da köy köy, kasaba kasaba tekrar dolaşmak. Çünkü İspanya Barcelona ve Madrid’den ibaret değil (iki şehri de çok sevsem de), her bölgenin hikayesi, dili, insanı farklı. O yüzden birazdan okuyacağınız keşiften çok etkilendim!

Rehberleri bir süredir takip ediyorsanız, şimdiye dek Uzcan’ın süper gücünü öğrenmiş olmalısınız: Geçmişine sadık kalan, iyi ve otantik restoranlar bulma konusunda kendisi ustadır. Bu sefer bulduğu yer, San Sebastián’a arabayla 45 dakikalık mesafede Tolosa şehrindeydi.

Loş ışıkların altında, bodrum katında bir mahzende, 1954’ten beri et servisi yapan bir restoran: Casa Julian.

Yemek, özel “piquillo” biberleriyle başlıyor, biberler sofraya geldiginde beyaz tabakta hala cızırdıyorlar ve nefes alıp verir gibi kabarcıklar çıkarıyorlar. Tadı inanılmaz lezzetli! Daha sonra sıcak başlangıçlara geçiyorsunuz. Eğer beyaz kuşkonmaz mevsiminde geldiyseniz şanslısınız, mutlaka sipariş edin.

Yemeğin doruk noktası ise tabiki etin servis edildiği an. Eti full tuz ile kaplayıp, yatay bir ızgarada ateşin üstüde ağır ağır pişiriyor et ustası. Kendisi 2.kuşak, Casa Julian’ın torunu. Nasıl pişirildiğini merak ederseniz, Uzcan’ın yemek blogunda videosunu izleyebilirsiniz – linki buraya ekledim.

Yemek, yanık cheesecake ile son buluyor. Fotoğrafını çekememişim bir an önce tadına bakmak istediğim için. Yanında da tatlı şarap.

Tolosa’ya seyahatinizi planlamak için yukarıdakilerden herhangi birinden tek bir ısırık almak yeterli.

Afiyet olsun!

Day Trip from Bilbao: Getaria

Driving through the north coast of Spain, 30-45 mins away from San Sebastian, you’ll see Getaria sign. This little town in the Basque region has undoubtedly the best turbot fish in the world; juicy, savory and full of flavor. Here, I am listing some tips that might be useful for you about the town;

How to get there: By car or by bus. If you go there by car, you can park the car at the port.

Where to eat: Our favorite is Kaia Kaipe. We also tried Elkano; its impossible to judge it but we liked Kaia Kaipe a bit more. Order the full turbot fish and eat from head to tail. Reserve beforehand.

What to drink: Txaoli. It’s a sparkling white wine, very fresh and light with a salty taste note. The grapes of Txaoli are grown at the vineyards of Getaria. It makes a perfect souvenir while traveling back home.

What to do besides eating: If it’s summer, you can go to Playa de Gaztetape. There is no facility at the beach so bring a towel and find a shade. Another tip is for fashion lovers, Balenciaga was born in Getaria and there is a museum dedicated for him. You can pay a visit to Balenciaga museum. And if you’re into wine, you can also visit one of the vineyards in the region for tasting. I’ve never been at any of them – but locals recommend Bodega Txakoli Aizpurua.

Hope you visit this wonderful town! If you do, let me know!

Bilbao’dan günübirlik: Getaria

İspanya’nın kuzey sahilinde ilerliyoruz. San Sebastian’dan 30-45 dakika uzaklıkta, Getaria tabelasını görünce içimizi bir mutluluk kaplıyor. Bask bölgesindeki bu küçük kasaba hiç şüphesiz dünyadaki en iyi kalkan balığının yapıldığı yer; sulu, lezzetli ve efsane bir aroması var. Öyle ki, suyuna bir somun ekmek banmalık! Burada, kasaba hakkında sizin için yararlı olabilecek bazı ipuçlarını listeliyorum;

Nasıl gidilir: Otomobille veya otobüsle. Araba ile giderseniz, limana park edebilirsiniz.

Nerede ne yenir: En sevdiğimiz restoranı Kaia Kaipe. Elkano’yu da denedik; tabi ki Elkano’daki kalkan çok lezzetliydi ama biz Kaia Kaipe’yi biraz daha sevdik. Mutlaka kalkan sipariş edin ve baştan kuyruğa derisiyle birlikte yiyin. Gitmeden mutlaka arayıp rezervasyon yapın.

Ne içilir: Txaoli. Txaoli, bölgede yetişen üzümlerden yapılan, hafif, taze ve köpüklü bir beyaz şarap. Tuzlu bir tadı var. Nedense dünya çapında çok bilinen bir şarap değil; o yüzden eve dönerken hediye almak istediğiniz arkadaşlarınız varsa onlara Txaoli alın!

Yemeğin yanı sıra ne yapmalı: Getaria’ya yaz mevsiminde giderseniz, Gaztetape plajına gidebilirsiniz. Plajda hiçbir tesis yok, o yüzden yere sermek için yanınızda havlu getirin ve şemsiye getiren birinin gölgesine yanlanın. Moda sevenler için bir başka öneri ise, Getaria’da doğumlu Balenciaga’nın müzesi. Şarap tadımı yapanlardansanız, bölgedeki üzüm bağlarından birini ziyaret edebilirsiniz. Biz gitmedik ama Getarialılar Bodega Txakoli Aizpurua’yı tavsiye ediyorlar.

Umarım bir gün Getaria’yı ziyaret edersiniz! Giderseniz bana yazın!

The Hit List for Food & Drinks in Barcelona

(Rehberin Türkçesi ve haritası için yazının aşağısına inin)

I’ve been going to Barcelona for almost 9 years now, and as city is evolving I realized so am I. Below is the list I make from our last visit, and all of them are very recent favorites. Enjoy!


Federal Cafe. Pioneer for Australian type breakfast. I love their place in Gotic (they have another branch in Sant Antoni) ; a place where you can sit and enjoy your coffee for hours while watching people pass by the passage.

Caravelle. An American Style Diner. Everything from the brioche burger buns, to the hot sauces is hand-made in Caravelle’s kitchen. They always try new things; so go there and surprise yourself! I prefer Caravelle for brunch, but check them all day long.

Can Dende. Really good pancakes.


When it comes to coffee taste and atmosphere of the shop are equally important for me. That’s why these 3 are my absolute favorites.

Cafe Cometa.

Nomad Coffee.

Satan’s Coffee.


El Pachuco. Mexican. They have tacos, nachos and quesadillas in the menu. I’ve never been to Mexico but El Pachuco’s tacos are the best I’ve tried so far. It goes perfect with Michelada. Plus, they make their own hot sauce – the perfect condiment for tacos.

el pachuco good city guides

Quimet y Quimet. A traditional tapas bar, famous for its Montaditos (small sandwiches). We keep coming back to this place because for me they found the perfect umami taste; sweet and sour notes combined with a crunchy bread. Try these 3 Montaditos: 1- Salmon & yoghurt & truffled honey 2- Baby squid & onion 3- Cured beef meat & sweet tomato

La Cova Fumada. I can write forever about this place. But instead, I’ll simply say its a legendary bodega. They grill freshest sea food; sardines, mackerel, prawns, squid, octopus with garlic and parsley.  You should go there around 11 a.m. since there is always a que and food finishes by 1 p.m.!

Bormuth. Local tapas bar, quality food.

bormuth good city guides


Canete. My best memories in Barcelona are from Canete. Its loud, lively and full of laughter. So typical Spain! Food is exquisite; try squid sandwich and aged beef steak with foie. And always call to reserve beforehand! A bit pricey vs rest of Barcelona.

El Sortidor de la Filomena Pagès. Patatas bravas are magic, I love their chilli mayo sauce. The interior is from more than 100 years ago; you still feel the atmosphere around. Plus, everyone there was local – very rare to find in Barcelona. Prices are reasonable.

El Xampanyet. The minute you walk in, El Xampanyet gets you with its charm. Order anything from the bar you like, they are all delicious. Our favorite is grilled meat with pedron peppers. And also, champagne runs like water.el xampanyet

La Flauta. Best classic tapas restaurant, which is not very touristy. Rest of the tapas alternatives like Ciudad Condal or Cerveceria Catalana are floading with tourists.

7 Portes. Your search for the best paella is over! Head to 7 Portes.


La Confiteria. Latest favorite cocktail bar discovery in el Raval. Back in 1912, the venue used to be a neighborhood candy shop. While renovating the interior, they kept most of original decor which is jaw dropping.  Tiles on the floors, oak parquet, painted ceiling… Sip your Old Fashioned among them.

la confiteria good city guides

Barselona’da Ne Yenir? Ne İçilir? Favoriler Rehberi

Neredeyse 9 yıldır Barselona’ya gidiyorum, şehir her gittiğimde biraz değişmiş oluyor. Eskiden bayıldığım yerlere artık eskisi kadar bayılmadığımı, farklı lezzetler aradığımı farkettim. Mesela Brunch & Cake’i çok severdim, şimdi lezzettense görsellik yemeğin önüne geçmiş gibi hissediyorum. Instagram feed’i için güzel görünen yerlerdense ruhu olan yerler daha hoşuma gidiyor. O yüzden bu listede, son ziyaretimden en sevdiklerimi bulabilirsin. Keyfini çıkar!


Federal Cafe. Avustralya tipi kahvaltıda öncü. Gotic’teki yerlerini çok seviyorum (Sant Antoni’de başka bir şubeleri daha var); pasajdan geçen insanların günlük koşturmalarını izlerken geçerken saatlerce oturup kahvenin tadını çıkarabileceğin bir yer.

Caravelle. Amerikan Tarzı Diner. Burgerlerden acı soslara her şey Caravelle’nin mutfağında el yapımı. Her zaman yeni şeyler deniyorlar, o yüzden menü sürekli değişiyor. Ben brunch’larını seviyorum çünkü ekmekleri çok iyi.

Can Dende. Pancake’leri favorim


Kahveye gelince, benim için en önemlisi kahvenin tadı. Ama atmosfer de bir o kadar önemli. Şu 3 kahve dükkanını çok tavsiye ederim:

Cafe Cometa.

Nomad Coffee.

Satan’s Coffee.

Öğle yemeği

El Pachuco. Meksikalı. Menüde tacos, nachos ve quesadilla var. Meksika’ya gitmedim ama El Pachuco’nun tacosu şu ana kadar denediğim en iyi taco. Michelada ile mükemmel gidiyor. Ayrıca kendi yaptıkları acı sosu da mutlaka dene. Uygun fiyatlı bir öğle yemeği.

Quimet y Quimet. Montaditos’u (küçük sandviçleri) ile ünlü geleneksel bir tapas bar. Buraya her geldiğimizde mutlaka uğrarız çünkü umaminin kitabını yazmışlar diyebilirim. Altta gevrek bir ekmek, üstündeki malzeme birleşimlerinde de tatlı ve ekşi notlar bir arada. Bu 3’ünü deneyin: 1- Füme somon, yoğurt ve trüflü ballı 2- Bebek kalamar ve soğanlı 3- Kurutulmuş dana eti ve tatlı domatesli

La Cova Fumada. Burası hakkında sonsuza kadar yazabilirim. Barselona’da sadece 1 öğle yemeği hakkınız varsa, burası olmalı! Taptaze deniz mahsullerini alıyorlar; ızgara yapıp, mis gibi soğuk sıkım zeytinyağı ve sarımsak ile servis ediyorlar. Sardalya, uskumru, karides, kalamar, ahtapot… Hepsi şahane! Saat 11 civarında kapıda ol, çünkü çoğunlukla sıra oluyor ve 13: 00’de bitiyor. Veya akşam saatlerine de bakabilirsin.

Bormuth. Yerel tapas bar, kaliteli yemekler.

Akşam yemegi

Canete. Barselona’daki en güzel anılarım Canete’den. Gürültülü, canlı ve kahkaha dolu. Yemekler mükemmel; kalamar sandviç ve kaz cigeri & biftek’i dene derim. Rezervasyon şart. Diğer önerilerime göre biraz daha pahalı, özel günler için doğru tercih.

El Sortidor de la Filomena Pages. 100 yıldan eski bir resturant, renove edilip tekrar hayata dönmüş. İçeride neredeyse hiç turist gormedim diyebilirim; ki bu Barselona gibi artık turist akınına uğrayan bir şehirde çölde vaha bulmak gibi. Patatas bravasının sosuna bayıldım! “Gunun yemegi” menusunu isteyin, lezzetli seçenekler vardı. Fiyatları da makul. Bazı akşamlar caz dinletisi oluyor.

El Xampanyet. İçeri girdiğiniz dakikada, El Xampanyet cazibesi ile insanı yakalıyor. Bardan istediğin her şeyi sipariş edebilirsin, hepsi çok lezzetli. En sevdiğimiz ise pedron biberli ızgara et. Ayrıca kendi yaptıkları Cava’dan sipariş edin, su gibi akıyor.

La Flauta. Çok turistik olmayan (bence) en iyi klasik tapas restoran. Ciudad Condal veya Cerveceria Catalana gibi tapascılar genelde Amerikalı turist kaynıyor.

7 Portes. En iyi paella. Senelerdir değişmeyen reçetesi ve lezzeti ile kesinlikle favorimiz!


La Confiteria. El Raval’daki son kokteyl barı keşfi. Mekan 1912 yılında mahallenin eski şeker dükkanıymış. Hala aynı fayansları, meşe parkeleri, Ronesans gibi resimli tavanları, orjinal barı ile tek kelime ile efsane bir yer! Koktely menusu ise mekan dokusuna 180 derece tezat; çok modern. Tek yemek hakkınız varsa La Cova Fumada’ya gidin demiştim, tek bir içki hakkınız varsa da buraya!



Stands the Test of Time: Pandeli Restaurant

We were trying to find our way through the cobblestone narrow streets of Eminonu, the old city on a cold and windy day. District is always crowded with people, so tight that if you don’t watch your steps you can end up in a completely different place than intended. Like different ocean currents; some go left, some go right and some just bear down on you.

goodcityguides mısır carsisi

That day was no different. Struggling to find our way, we somehow managed to climb the century old stairs of the Egyptian Bazaar. And then, I ate one of the best keskek of my life in Pandeli Restaurant!goodcityguides istanbul pandeli restaurant 1goodcityguides istanbul pandeli restaurant 1

Mosyo Pandeli first started being in food business with his kofte (meatball) truck at the backstreets of Egyptian Bazaar. Later on, he opened up his first small kofte restaurant which ended up re-locating numerous times – however he was always around the old city. These happened around 1910s.

In 1926, he opened up a restaurant in Arabacilar Street which marked his fame. He was like a maestro in and outside the kitchen, his regulars were famous local & global artists, politicians, writers. And there, he created almost century famous dishes: dolma with vegetables and chicken, sea bass wrapped in paper, eggplant & doner borek. And almond cookie.goodcityguides istanbul pandeli restaurant menügoodcityguides istanbul pandeli restaurant menü

Like all the great chefs, he was sui generis; at times yelling his staff or murmuring the guests, but always with a great spirit that everyone felt it was part of the show.

In 1955’s 6-7 September incidents, his restaurant was tared apart and Mosyo Pandeli was frustrated, thinking of quitting. All newspapers wrote about Pandeli, how much he would be missed and how Istanbul would be meaningless without him. So, Prime Minister of the time wanted to do something about it, and he convinced Governor of Istanbul to assign a new place for Pandeli’s restaurant. That’s how he moved and opened up his new restaurant at the second floor of Egyptian Bazaar.goodcityguides istanbul pandeli restaurant manzaragoodcityguides istanbul

Pandeli was closed for the last 2 years, but luckily there are still people who are willing to own the history and give back the value it deserves. Now, with its new owners, Pandeli is running again and you can find the same menu with the same exquisite atmosphere. There is nothing like watching Golden Horn from the small window of Egyptian Bazaar and dreaming of people who’ve been eating before you: Audrey Hepburn, Robert De Niro, John Malkovich…goodcityguides istanbul pandeli restaurant audrey hepburn

There is one story which I loved about Pandeli. Once he became very famous, he started having businessman as regular guests from all over the globe. One day, an American proposed him to open up a branch abroad. Pandeli asked “What about the ingredients, how will I find them?”, and American said “We’ll bring them with plane (from Turkey)“. And Pandeli said “Each day, I pick up my spices from the local bazaar, I work with my local butchers, I pick everything by hand. How I can I cook with ingredients shipped with plane? A beautiful rose can only raise from the soil she loves.“. And he refused the offer.

What a man!

If you eat at Pandeli, let me know!


Zamana Karşı Duran Bir Hikaye: Pandeli Restaurant

Soğuk ve rüzgarlı bir gün, Eminönü’nün kaldırım taşı döşeli dar sokaklarında yolumuzu bulmaya çalışıyoruz. Burası her zaman insanlarla doludur, hatta o kadar kalabalıktır ki nereye gideceğini baştan bilmezsen kendini tamamen bambaşka bir yerde bulursun. Insanların yürüyüşleri okyanustaki akıntılara benziyor; aynı yönde ilerleyenlerin bazıları sola, bazıları sağa yürüyor; bazıları ise sadece üstüne üstüne geliyor.

O gün de farklı değildi. Pür dikkat yolumuzdan şaşmamaya çalışırken, Mısır Çarşısı’nın asırlık merdivenlerinden tırmanıp 2.kata çıkmayı başardık. Ve sonra… Sonra Pandeli Restaurant‘ta hayatımın en iyi keşkeklerinden birini yedim!

Mosyo Pandeli, ilk olarak Mısır Çarşısı’nın arka sokaklarındaki köfteci arabası ile hammallara köfte-ekmek satarak hayata atılıyor. Daha sonra, 1910’larda ufak bir köfte dükkanı açıyor ama sürekli yer değiştiriyor.

Pandeli’nin parmakla gösterilecek ve uzun süre kulaktan kulağa konuşulacak restaurantını açması 1926 yılında. Arabacılar Caddesi üstünde. Kendisi hem mutfakta hem de restaurantta adeta bir maestro gibi. Ünü kendisini aşıyor ve ünlü sanatçılar, politikacılar, yazarlar Pandeli’nin müdavimi oluyorlar. Mosyo Pandeli, o dükkanda mutfağa ilk defa giren ve hala şuan bile çoğu restaurantta servis edilen asırlık lezzetler yaratıyor: sebzeli ve piliçli dolma, kağıtta levrek, patlıcanlı dönerli börek. Ve bademli kurabiye!

Tüm büyük şefler gibi, o da nev-i şahsına münhasır biri; bazı günler çalışanlarını herkesin ortasında fırçalıyor bazen de misafirlerine söyleniyor. Ama hepsi restaurantın atmosferinin, samimiyetinin ve gerçekliğini bir parçası gibi. Kimse şikayet etmiyor.

Malesef 1955’teki 6-7 Eylül olayları sırasında Arabacılar Caddesi’ndeki restaurantı yağmalanıyor. Mosyo Pandeli o kadar üzülüyor ki, aşçılığı bırakmayı düşüyor. Bunu duyan gazeteciler “ah Pandeli, vah Pandeli, sensiz Istanbul neye benzer” diye manşetler atınca, dönemin başbakanı Adnan Menderes duruma el atıyor. Istanbul Valisi’ni arayıp, Pandeli’ye bir yer tesis etmesini istiyor ve o zaman vakıflara ait olan Mısır Çarşısı’nın 2.katına yerleşiyor Pandeli.

Pandeli son 2 yıldır turist azlığından dolayı kapalıydı, ama neyse ki hala tarihe sahip çıkan ve ona hak ettiği değeri geri verebilen insanlar var. Şimdi, yeni sahipleri ile Pandeli tekrar kapılarını açtı. Restorasyonu ve menüsü orjinaline sadık kalınarak yapılmış. Bahsettiğim tüm lezzetler yine menüsünde yerini almış.  Mısır Çarşısı’nın küçük ve demir pencerelerinden Haliç’i izlemek ve senden önce o atmosferde yemek yemiş insanları hayal etmek kadar muhteşem bir Istanbul deneyimi çok az bulunur. Kimler geçmiş Pandeli’den? Audrey Hepburn, Robert De Niro, John Malkovich… 

Bitirmeden, son olarak Pandeli hakkında sevdiğim bir hikayeden bahsetmek isterim. Pandeli ünlenince, dünyanın her tarafından nüfuz sahibi insanların ziyaret ettiği bir yer haline geliyor. Bir gün bir Amerikalı, Pandeli’ye ortaklık teklif ediyor. Pandeli soruyor “Malzemeleri nerden bulacağım?”, ve Amerikalı “Onları uçakla getireceğiz (Türkiye’den)” diyor. Ve Pandeli, “Ben her gün baharatlarımı almak için aşağıdaki pazara iniyorum, etimi kendi kasabımdan alıyorum, herşeyi ellerimle seçiyorum. Uçakla gelen sebzelerle nasıl yemek pişer? Güzel gül sevdiği toprakta biter.” diyor ve teklifi reddiyor.

Ne adam ama!

Pandeli’de yersen bana mutlaka yaz!



Is ramen technically a chicken soup? Searching for answers in Amsterdam.

I am a big fan of Asian Cuisine without even discovering Asia. I once visited Bangkok for work, and stayed for a week; but that doesn’t count. Because I’ve only tried Khao Pad (fried rice) and Pad Thai (fried noodles), which is like 0.035% of whole Asian Cuisine. I was not a big eater back than.

Now, wherever I travel, I seek for it. Sushi, gyoza, dim sum, dumpling… Bring them on! And of course, RAMEN! It seems on all European food magazines people are drown into ramen nowadays, slurping heady broth and savory noodles. 

In Amsterdam, I was with my friend Jasmin, who happens to be a chef (lucky me!). After our second ramen place, I asked her whether ramen is technically a chicken soup; and she said “NO” and looked at me like I was nuts. I guess she re-considered our friendship at that moment. But with my significantly less knowledge about culinary terms, I sincerely believe ramen is kind a chicken soup, just much much better! 

What is ramen? It is a typical & traditional Japanese food; where variety of noodles are bathed and served in variety of soup stocks. Stock recipes differ from chef to chef; therefore there are infinite varieties of Ramen. Its delicious, a taste that is familiar yet exquisite in each slurp depending on how the stock is seasoned or reduced. It’s a new addition to street food trend!

What about our ramen discoveries in Amsterdam?

No1: Vatten Ramen

Owner is Hideto Kawahara, founder of “Hide-Chan Ramen” in Japan. He was born and raised in Kyushu, Japan’s 3rd largest island. When Japan was closed during Edo period, only Kyushu was trading with Netherlands. To honor that relationship, he decided to open Vatten Ramen in Amsterdam. Prices are reasonable and flavorful is incredible! 

Try their special, Vatten Tonkotsu Ramen. Rest of the menu is here.

No2: Fou Fow Ramen 

Fou Fow was not in our list, but seeing people que outside the door; it suddenly become the place we must eat at! We tried Shio Ramen and Tonkotsu Ramen; both were very tasty. The atmosphere is warm and cosy, which is ideal for cold Amsterdam days.

Do you have any favorite Ramen shops around the world? If yes, write to me!



Ramen teknik olarak tavuk suyu çorbası mıdır? Amsterdam’da cevap arıyoruz.

Daha Asya’yı keşfetmeden Asya Mutfağı’nın büyük hayranıyım. Bir kez iş için Bangkok’u ziyaret etmiştim ve bir hafta kalmıştım; ama bu ziyaretle keşfetmiş sayılmam. Çünkü sadece Khao Pad (kızarmış pilav) ve Pad Thai (kızarmış noodle) denemiştim, ki bu da tüm Asya Mutfağı’nın %0,035’i kadardır herhalde. O zamanlar yemeye bu kadar düşkün değildim.

Şimdi, nereye gitsem, gözüm Asya restaurantlarında. Suşi, gyoza, dim sum, dumpling… Hepsi benim bebeğim! Ve tabi ki, RAMEN! Şuan Avrupa’da çıkan “Bon Appétit“, “Epicurious” gibi dergilere bakın, herkes ramen hakkında konuşuyor. Kafayı kırsan evde de yapabileceğin reçetelerin dolaştığı bir ortamda ramenin meşhur olması çok mantıklı.

Amsterdam’a Yasemin’le birlikte gittik. Kendisi şef olduğu için sürekli yemekle ilgili sorularıma maruz kalıyor. İkinci Ramen restaurant denememizden sonra ona, “Ramen teknik olarak bir tavuk suyu çorbası mıdır?” diye sordum; bana deliymişim gibi bakıp “hayır” dedi. O an, arkadaşlığımızı yeniden değerlendirmiş olabilir. Aşçılıkla ilgili ondan baya daha az bilgim olduğu kesin, ama yine de ramen bana çok çok iyi yapılmış bir tavuk çorbasını andırıyor.

Ramen nedir? Tipik ve geleneksel bir Japon yemeği; en temel malzemeler erişte ve et / balık suyu. Hem eriştenin hem de suyunun binbir yapılış şekli var; bazıları acı olurken bazıları da zencefil katıldığı için ekşi oluyor. Miso ve soya sosu suyunun içine kullanılıyor. Bazı restaurantlar et sulu isteseniz dahi içine bir miktar balık suyu da ekliyorlar. Üstü de yeşil soğan, “kayısı” kıvamında haşlanmış yumurta, deniz yosunu gibi çeşitli malzemelerle süsleniyor.

Gelelim Amsterdam’daki Ramen Restaurantı keşiflerimize:

No1: Vatten Ramen

Sahibi Japonya’daki “Hide-Chan Ramen” in kurucusu Hideto Kawahara. Japonya’nın 3. büyük adası Kyushu’da doğmuş ve büyümüş. Japonya, Edo döneminde ticarete kapalıyken, Kyushu adası sadece Hollanda’yla ticaret yapıyormuş. Bu ilişkiyi onurlandırmak için bir ramen restaurantı da Amsterdam’a açmaya karar vermiş Kawahara ve Vatten Ramen doğmuş. Fiyatları makul ve inanılmaz bir lezzet patlaması vaadediyor!

Buraya giderseniz Özel Vatten Tonkotsu Ramen’i deneyin. Menünün geri kalan kısmı ise burada.

No2: Fou Fow Ramen

Fou Fow bizim listemizde değildi, ama kapıda sıra bekleyen insanları görünce denemezsek olmaz listemize girdi. Shio Ramen ve Tonkotsu Ramen’i denedik; ikisi de çok lezzetliydi. Soğuk Amsterdam günlerinde içinizi ısıtacak cinsten; samimi ve rahat. 

Sizin favori ramencileriniz var mı? Varsa, bana yazın!



Istanbul’s New Breakfast Scene

Best meal of the day: Breakfast!

Most of the Turkish folks give the same answer when best meal of the day is asked. You get all varieties of cheese, charcuterie, “kaymak & honey”, jams, bread, “simit” and even small meze’s in the breakfast – and the whole is capable of giving you a full stomach for a full day. For me, this version is best prepared at home, sharing with your family / friends without the hassle of outside.

If you’re coming to Istanbul for a visit, you should add having a REALLY traditional breakfast experience to your to-do list; because it’s one of a kind. However in this list, I’ll talk about “the new breakfast scene”; which is popular among youngsters & adventurous taste seekers.

We can even call it a 3rd wave breakfast meal. Here are the places I keep going back when I want a feast in my taste buds.

MSA’s Restaurant

MSA is one of the most credited culinary academy in Turkey. Nearly a year ago, they opened up a restaurant in Sakip Sabanci Museum, where their students and instructors are running both the kitchen & service. The restaurant is like a test academy for students, but certainly, food is not part of the test.

If you’re lucky, you can stumble upon live Jazz sessions for brunch, follow news from here.


Petra Coffee HQ

The day after Petra Coffee launched Petra Kitchen in its headquarter (in Gayrettepe), they were the talk of the town. Its apparent that the menu is very well designed; all dishes resemble a top-notch quality & taste. It’s nowhere below vs European benchmarks; like Little Collins in Amsterdam, Friends of Ours in London or Hardware Société in Paris.

Needless to say, you should try their coffee as well.  Etiyopya Hunkte is my favorite. Buy it here to brew at home.

Naan Bakeshop

Naan is a small & artisan bakery in Moda; where bread is the king. Its freshly made everyday in the shop; smell of it is not easy to miss. I recommend to visit Naan for breakfast for the perfect combination of eggs & delicious bread. Avocado Bagel, Eggs Benedict, French Toast are my favorites!



For Apartıman, sourcing good & fresh ingredients are extremely important, and this passion has been reflected to their menu. Dairy products sourced from Kırklareli (a city close to Bulgaria border), and Apartıman makes its own cheese, ice-cream, yogurt using those fresh ingredients. I love their menu as a whole, stop here for breakfast, lunch or dinner!


Aheste Pera

Charming, cosy restaurant in the historical Pera district. The location & atmosphere of the place makes you feel like you’ve just discovered a hidden corner in Istanbul. Their menu is a mix of Turkish cuisine & Middle Eastern cuisine. Do try their “Breakfast Salad”, “Chard Cilbir” (as in my photo), “Spicy Sujuk Bruschetta”. Reserve online from here.


Map of all there spots are below.

Enjoy & Bon appétit!